Gå til sidens hovedinnhold

De spilte bort nesten 14 mill. og mistet alt de hadde: – I perioder var det bare svart

Atle Vestvik (47) og Bjørn Berge (50) er rike på dårlige erfaringer.

For abonnenter
(Sandnesposten)

De to mennene som tar imot på Spillavhengighet Norges kontor i Forum Jæren, skiller seg ikke på noen måte ut i mengden. Ingen kan se på dem at de i flere år levde et liv basert på løgner overfor sine nærmeste. Ingen kan se de søvnløse nettene eller ane noe om de mørkeste hullene de ramlet ned i. Egen bolig ekteskap og familieliv er historie.

Totalsummen på 13,4 millioner kroner er skremmende høy. Atle forteller at han i løpet av 20 år spilte vekk 10 millioner kroner, mens Bjørn røper at han har lagt igjen rundt 3,4 millioner på bingomaskiner ved ulike spillehaller i distriktet. Halvparten ble finansiert gjennom forbrukslån.

20 prosent økning

En fersk undersøkelse utført på oppdrag fra Lotteritilsynet, viser at antall spilleavhengige i landet økte fra 34.000 i 2015, til 55.000 i 2020.

Vestvik og Berge var en del av den statistikken. I dag kan de skilte med henholdsvis seks og halvannet år siden de spilte sist. Men de står likevel på bar bakke.

Vestvik har to år igjen av sin andre gjeldsordning etter å ha spilt bort 10 millioner. Etter Berges egen beregning har han brukt 3,7 millioner kroner på spilling i løpet av 15 år. I dag jobber han fullt, men vet foreløpig ikke når han kan kjøpe sin egen plass å bo igjen.

Flyttet ut lille julaften

Han innrømmer at han fikk en solid knekk da han flyttet ut fra kona på lille julaften 2019 – noen måneder før de skulle feire sølvbryllup. Det hadde gått sju uker siden han hadde tapt penger.

Den påfølgende vinteren og våren kjentes ekstra tøff. Huset ble solgt og han satt igjen helt alene i en leid leilighet. Lønna begynte å tikke inn på farens konto i stedet for hans egen. Slik skulle økonomien holdes under kontroll. Regelmessige budsjettmøter med foreldrene skulle bidra til å få oversikt. De overførte summene han trengte til å betale husleie og regninger og andre nødvendige utgifter. Selvtilliten var på bånn.

– Det var virkelig ille. Jeg tenkte seriøst på å bare gjøre slutt på alt. Jeg fant absolutt ingen lyspunkt i tilværelsen, sier Berge, som bor på Klepp.

Tilbakefall etter sykdom

Roten til det vonde startet tidlig på 2000-tallet. Et besøk i en spillehall resulterte i 68.000 lettjente kroner. Han ble hektet. Mye ville ha mer. Så ballet det enda mer på seg, som det ofte gjør når en person er på vei inn i en avhengighet. Etter noen år kom sannheten for en dag. Berge åpnet opp om problemet sitt til søsteren, som hele tiden har vært en av hans beste støttespillere. Hun hjalp han den gang med å fortelle kona om hva han hadde skjult. Han fikk kontroll på spilleavhengigheten gjennom Blå Kors i Stavanger. I en snau tiårsperiode var ikke spilling lengre en del av livet.

I 2015 fikk han en nevrologisk sykdom som forårsaket mye smerte og han måtte gå på sterke medisiner. Søvnen var det så som så med og han ble sykmeldt. Dermed begynte han igjen å oppsøke spillehaller. Berge har aldri spilt på nettkasino

– Det ble en rømningsvei fra alt det vonde. Jeg kunne spille bort 100.000 på en dag, men det er som du sitter i en transe – en egen boble der livet utenfor ikke eksisterer.

– Hvordan klarte du å skjule det for kona?

– Jeg hadde forbrukslån hun ikke visste om, og da jeg var hjemme, gjorde vi de dagligdagse tingene. Du må jo bare ta deg sammen, men det er klart du går rundt med en stor klump i magen.

Stod fram på TV2

Det gikk noen år til før Berge igjen måtte be om søsterens hjelp. På nyåret i fjor tok de på ny kontakt med Spillavhengighet Norge og traff igjen på Atle.

Det ble starten på veien ut av en mørk periode i livet.

– Jeg hadde aldri klart dette uten søsteren min og hjelpen fra Spillavhengighet Norge. Jeg går fast på møter, der vi er en fast kjerne som utveksler erfaringer og bakker hverandre opp. Disse treffene er ukas høydepunkt, sier 50-åringen.

Lenge var det kun et fåtall venner og de nærmeste som visste om Berges spillavhengighet. For en stund siden sa han ja til å stille opp i TV2-programmet «Bak fasaden». Programleder Kadafi Zaman tok turen til Bryne og var med på et møte i Spillavhengighet Norge. Flere hundre tusen seere fikk se en sterkt preget mann som fortalte om det som er et tabubelagt tema. Søsteren satt ved siden av og hun snakket om hvordan det er å være pårørende.

Noen av spørsmålene ble så tøffe at Berge måtte forlate rommet.

– Det ble veldig sårt å rippe opp i alt det vonde, erkjenner han.

I samme program deltok også fotballspilleren Vegard Forren. Han fikk fyken i Molde etter at han i mai i fjor sto fram med sin avhengighet. I dag spiller Forren i Brann og har ikke spilt bort ei krone på over ett år.

Ørjan Hopen fra Sogndal, som også var i Bryne i et halvt års tid i 2013, er en annen fotballspiller som har slitt med det samme. Han er i godt selskap.

– Det er et kjent problem at det foregår mye gambling i garderobene rundt om på landets fotballstadioner, sier Atle Vestvik.

Begynte som 18-åring

Selv klarte Atle Vestvik å skjule sine problemer i en årrekke, før alt kom for en dag. Kona sendte en melding om at de måtte ta en alvorlig prat da han kom hjem.

Den gang besto hverdagen av et tilsynelatende normalt familieliv, og han jobbet med produksjon av oljeutstyr. På utsiden var alt fint og flott og ingen ante noe om hemmeligheten han bar på.

Det hele begynte da han som 18-åring var i militæret og begynte å spille på automater som sto i butikker og kiosker. Han hadde greit kontroll, før det eskalerte. Nettkasino kom på banen og det var lett å få forbrukslån. Det var enkelt å spille vekk flere hundre tusen kroner, og snart var det snakk om flere millioner.

Derfor fikk Vestvik i 2003 innvilget sin første gjeldsordning. Det betyr at du må leve under et strengt nedbetalingsregime i fem år, der du har et minimumsbeløp å klare deg for hver måned.

Mens han var under denne ordningen, traff han hun som skulle bli kona hans og de fikk to barn. Etter et langt opphold, visste ingen at spillingen igjen hadde festet grepet. Vestvik hadde blitt kredittverdig og gjennom et par tastetrykk på telefonen, strømmet det penger inn på konto. De forsvant like fort.

– Jeg satt ved middagsbordet og spilte bort 200.000 kroner på få sekunder.

Han var likegyldig til om han vant eller tapte. Det eneste fristedet var da han sov. Virkeligheten slo først inn da han våknet om morgenene. Mens han sov, steg gjelden ytterligere.

– Da skyller virkeligheten inn over deg, og jeg husker at jeg var så kvalm at jeg måtte brekke meg. Så var det bare å stå opp og la hverdagslivet gå sin vante gang.

Lever på 8900 kroner

Men det var en tid for alt. Da kona sendte meldingen om at de måtte ta en prat, skjønte han at det var over. Etter tre tilbakefall gikk ekteskapet i oppløsning. Pengene gikk til kreditorene og Atle satt igjen med millioner i gjeld.

Han traff bunnen av kjelleren.

Noen år senere fikk han innvilget gjeldsordning for andre gang.

– Det er ikke så vanlig at man får dette to ganger, men nå er jeg over halvveis og har to år igjen, sier han.

For å klare dette gjorde han seg økonomisk umyndig frivillig, og overlot ansvaret for økonomien til broren.

8900 kroner i måneden er summen Atle må klare seg på. Det skal dekke strøm, internett, mobiltelefon, mat og andre hverdagslige utgifter. Når nedbetalingsperioden er over, vet han ikke hvordan ting blir, eller om han kommer til å søke om å få myndigheten over egne penger tilbake.

– Det er fullt mulig, men jeg vet om eller når jeg vil gjøre dette.. Heldigvis ser jeg et lys i enden av tunnelen. Du klarer å vende deg til dette livet, selv om det setter store begrensninger.

Blant dem er å finne seg en ny kjæreste. For han må jo fortelle.

– Det er klart noe av det vanskeligste. På hvilket tidspunkt i en datingfase skal man røpe sin innerste hemmelighet? Googler du navnet mitt, er det ikke akkurat drømmeprinsen du møter, sier han og smiler forsiktig.

– Det går an å få livet tilbake igjen

Da spilleavhengigheten og milliontapet ble lagt på bordet for andre gang, bestemte Atle seg for aldri å spille mer og aldri slutte i behandling før han hadde lukket døren helt.

Han startet i selvhjelpsgrupper hos Spillavhengighet Norge. Der møtte han andre i samme situasjon og det hjalp han ut av problemene.

– Det hjelper å prate med noen som har opplevd det samme, sier 47-åringen, som i dag er ansatt som erfaringskonsulenten i organisasjonen.

Det siste året har Spillavhengighet Norge hatt fullt trykk på hjelpetelefonen, henvendelser på e-post og i digitale nettverksgrupper. Siden 2019 har det vært 80 prosent økning i antall førstegangshenvendelser.

Atle er en av dem som tar imot disse henvendelsene.

– Vi har hatt 80 prosent økning i antall førstegangshenvendelser. Og gjelden de som tar kontakt har er høyere enn tidligere.

Han har sett og hørt mye. Folk som tar kontakt tilhører alle samfunnslag. Rogaland er fylket som har tredje mest henvendelser og er et området hvor spillavhengighet er mest utbredt. Også på Jæren er det mange som sliter med problemet eller ligger i faresonen for å bikke helt over.

– Mitt beste råd er å ta kontakt med noen som kan hjelpe deg. Noen som har erfaring, som Hjelpelinjen eller Spillavhengighet Norge. De fleste som tar kontakt, kjenner på en enorm lettelse. At det finnes hjelp å få, kan jeg ikke gjenta ofte nok, sier han.

Både Vestvik og Berge er klare på at det byrden ble lettere å bære da de sto fram åpent om problemene. De få negative tilbakemeldingene overskygges av heiaropene de har fått fra venner, familie og arbeidsgiver.

– Ikke nøl med å oppsøke hjelp om du sliter. Det går an å få livet tilbake igjen.

Du har ingenting å tape.

Kommentarer til denne saken